एक तरह की इवेंट फिल्म, क्योंकि यह शाहरुख खान की चार साल के लंबे समय के बाद बड़े पर्दे पर वापसी का प्रतीक है, पठान एक महत्वाकांक्षी एक्शन थ्रिलर है जो गैलरी में खेलती है और प्रचार तक रहती है। 

लेखन में दूर की कौड़ी लेकिन स्टार पावर और शैली पर उच्च, पठान एक फिल्मी माउंटेन ड्यू कमर्शियल की तरह महसूस करता है जो धीरे-धीरे लेकिन लगातार अपने पैर जमा लेता है

कथानक भारत द्वारा अनुच्छेद 370 (जम्मू और कश्मीर की विशेष स्थिति) को रद्द करने और एक पाकिस्तानी अधिकारी पर इसके प्रभाव का अनुसरण करता है, जो भारत को इस 'गलती' के लिए भुगतान करना चाहता है

वह दुर्जेय जिम के पास पहुंचता है, एक पूर्व रॉ एजेंट जिसके साथ उसके ही लोग अन्याय करते हैं। वह अपने आकर्षक साथी रुबाई, एक पूर्व आईएसआई एजेंट (दीपिका पादुकोण) के साथ अस्पष्ट इरादों के साथ शामिल हो गया है

पठान, जिम और रुबीना आंखें बंद कर लेते हैं और हॉर्न बजाते हैं,  क्योंकि वे महाद्वीपों में कूदते हैं और विश्वासघात और बदले के खतरनाक खेल में शामिल होते हैं

वे जिस दुनिया में विश्वास करते हैं, उसे नष्ट करने और उसकी रक्षा करने के लिए तीन दौड़।